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永生说钱系列:乾元重宝 为平定安史之乱铸造的钱币

  为平定叛乱发挥了重大的作用。他在收复长安、洛阳两京,智退吐蕃、回纥的战斗中,有勇有谋,立下了赫赫战功。

  实际上,还有另外一人,同样也做出了重要贡献。但是,作为一位幕后英雄,他却鲜为人知,甚至最后还要为朝廷去充当替罪羊,不但被革职、贬戍,还要遭受世人的误解和指责。他就是为平定叛乱筹集了大量经费的我国古代著名的理财家第五琦。

  第五琦为筹集平叛军饷铸造的这枚钱,正面是隶书的“乾元重宝”四字对读,书法精绝,庄严敦厚。因为是为了筹钱,所以是虚值的当十大钱,即一枚乾元重宝等于十枚开元通宝钱,因此它的尺寸,要比23毫米标准尺寸的开元通宝钱略大一点,直径是27毫米,重6.5克。

  大家不要小看了这枚“乾元重宝”钱,它可是为平定安史之乱立下了汗马功劳,同时也给第五琦带来了无限的荣耀和不尽的指责。

  第五琦这个名字可能听着有点怪,实际上他是复姓第五,名琦,京兆长安即今天陕西省西安市人。他年轻的时候就以能干而知名。有一件事非常能反映他遇事不乱,有勇有谋的作风。

  安史之乱爆发后,第五琦在北海郡太守贺兰进明手下担任录事参军,这是一种负责监督的官职。当时叛军已经攻陷了河间、信都等郡,贺兰进明无力抵抗。唐玄宗大怒,派宦官送来一个装有一把小刀的信函,说:“如果不能将失地收复,就斩贺兰进明之首”。贺兰进明非常恐慌,不知如何是好。

  第五琦说重赏之下必有勇夫!建议用府库中的财帛,招募勇士,组织力量反击,最终收复了一些失地。在帮助贺兰进明的同时,也初显了第五琦的政治才干。

  后来第五琦被派去觐见唐肃宗,他趁机向肃宗献策说:现在最要紧的事情就是打仗,而打仗的胜负最终取决于有没有足够的财力。于是请求肃宗给他一个名正言顺的职务,好让他去筹集钱粮来支持军用。

  处于危困之际的肃宗,正发愁军资不济,无处筹饷。听了第五琦的建议后大喜,不但接受了他的建议,还给了第五琦监察御史、充江淮租庸使等好几个官衔。这些都属于正常官职之外任命的专使,虽然级别不高,但是权限却很大,拥有朝廷赋予的处理专项事务的大权。

  他首先通过开征盐税,筹集了一部分经费来源,解决了燃眉之急,肃宗于是又要他主持财政工作。第五琦取消了一些部门的收支权,将财政收入统一收归皇帝直接调度使用,初步改变了以前开支混乱、国库亏损严重、权臣贪官作弊的现状。在很短的时间内就扭转了财税匮乏的局面,从经费上保证了朝廷能够继续将平叛事业进行下去。

  第五琦办事认真,凡事亲力亲为,符合皇上的心意。因此,很快又升迁为户部侍郎,即财政部副部长,兼御史中丞,专掌监察执法,这大致相当于今天的纪委书记。同时还兼领河南等道的转运、租庸、盐铁、铸钱诸使,集财政大权于一身,全面承担起了筹措平叛经费的重担。

  乾元元年(758)七月,正值郭子仪围剿叛军收复长安的时候,兼任铸钱使的第五琦为了筹集经费,保证大军的后勤供应,于是奏请朝廷同意,铸造了一种新钱。它一枚等于开元通宝十枚,这就是我们前面说的乾元重宝当十大钱。

  当年十月,唐肃宗给太子,就是后来的代宗李豫,举行册立大典之时,正式发行了乾元重宝钱,就用刚铸好的新钱来赏赐群臣和官兵。因为自肃宗登基以来,军情紧急,朝廷始终漂泊不定,官员们都没有发过工资了。因此,肃宗想利用收复长安、返回京师,册立太子举行大典之际,对平叛以来的有功之臣以及官兵们进行一次真正的赏赐,以期提振士气。

  第五琦设计的乾元重宝钱,每枚重6.5克,面值等于十枚重4克的开元通宝。如果按含铜量来计算,实际上等于用重6.5克的铜从民间兑换40克铜,目的是“收十倍之利”,却美其名曰“与人不扰,从古有经”。意思是说不给老百姓增添负担,并有先例可循。

  老百姓都不傻,碰到这种情况,胆大的也纷纷仿铸当十的乾元重宝钱。于是,朝廷在严厉打击民间私铸的同时,官铸的乾元重宝大钱也开始减重,到年底就已经减至4克左右,只相当于一枚开元通宝的重量。

  第五琦通过铸造虚值大钱的办法,从民间掠取了大量的钱财,成为支撑朝廷平叛战争的有效手段。因此,第五琦更得肃宗的赏识。不久,便被提升为了宰相。

  安禄山被他的儿子安庆绪杀死,唐朝乘机借助回鹘人的力量,相继收复了长安和洛阳。可是就在肃宗以及百官都为收复两京弹冠相庆之时,战况又骤然出现了逆转,先是九路节度使围攻退守河北邺城的安庆绪时,因为史思明前来解围而失败,丢弃了大量辎重,洛阳再次沦陷。

  接着又发生了驻守襄州(今湖北襄阳)守军的叛乱,截收了荆襄地区的赋税200多万缗,并阻断了潼关以东物质输入长安的道路,导致关中物资匮乏,人心惶惶。

  真是屋漏偏逢连阴雨,这时西北地区的吐蕃,又乘机抢占了河西走廊一带,不但阻断了唐朝与西域的联系,还占领了牧场,迫使唐朝每年需要向回鹘高价购买战马。

  此时已经升任宰相的第五琦,因为尝到了发行虚值大钱的好处,于是铤而走险,变本加厉,在乾元重宝当十钱的基础上,于第二年九月又奏请朝廷同意铸造了当五十的乾元重宝钱。

  新铸造的当五十钱,形制上与此前的当十钱一样,只是稍微加大了一点重量,直径35毫米,重12克。为了与当十的乾元重宝区别,在背面的外郭加了一道细线,当时称为重稜钱,也叫重轮钱。

  这样,市面上就同时流通有三种钱币,分别是:开元通宝小平钱、当十的乾元重宝钱、当五十的乾元重轮钱,重量分别是:4克、6.5克和12克。

  巨大的价差,使得不法之徒纷纷铤而走险,他们大量销毁开元钱,私铸乾元重轮钱。《旧唐书·食货志》记载,长安城中人们都去盗铸钱币,寺庙中的大钟以及铜像,多数都被毁坏,目的就是为了取铜铸钱。私铸之风更趋猖獗。

  面对这种混乱的局面,官员们纷纷上书,归罪于第五琦铸造的大钱。为了平息众怒,唐肃宗于乾元二年(759)十一月罢免了第五琦的宰相职务,将他贬去长江边上偏僻的忠州(今重庆忠县)去做长史,不久代宗即位,又被半路截住,改判发配,最后被流放去了更为边远和蛮荒的贵州,成为铸造虚值大钱的替罪羊。

  第五琦确实是个理财高手,尤其善于利用货币工具,从社会上收敛钱财。他所铸造的乾元重宝,本质上是战时货币,第一次铸造是在收复长安之后,本来希望用它来收拾战后残局。但事不如人愿,叛乱又起,为了筹集经费,又第二次铸造了重轮钱。

  代宗即位的时候,“安史之乱”已是强弩之末,乾元重宝的利弊也已充分展现,第五琦和他铸造的钱币都恰如其分地完成了自己的使命,因此都没有避免被贬和被废弃的命运。但是第五琦毕竟解决了朝廷缺钱的难题,为最终赢得平叛战争的胜利提供了经费上的支撑。这一点朝廷是清楚的。因此,到了代宗晚期,他又被重新起用,后来基本官复原职,死后还被追赠了太子少保,算是给了他一个交代。

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  1966年9月出生,副研究员,现任中国人民银行总行直属事业单位中国钱币博物馆研究信息部主任、中国钱币学会副秘书长、中国博物馆协会钱币与银行博物馆委员会秘书长。

  学术兴趣广泛,研究领域涉及:中国货币史、中外货币文化交流、白银的货币化、丝绸之路东西文化交流史、中亚历史及民族史,国内外公开刊物发表论文100余篇。

  《中国货币史线部,社会科学文献出版社2016年7月出版,入选中国图书评论学会发布的2016年8月份“中国好书”,2017年9月又入选国家新闻出版广电总局推荐的第二届中华优秀传统文化普及图书名单);

  《三千年来谁铸币:五十枚钱币串联的极简中国史》(中信出版社2019年1月出版,入选中国图书评论学会发布的2019年2月份“中国好书”)。

  (2)受邀作为顾问与北京电视台海外节目中心合作,2015年9月策划指导了《融通之路》十集大型纪录片,2016年12月19日在北京卫视播出。

  (3)应邀策划组织了2017年7月21至26日《乌孙古道》综合科考活动,从新疆拜城县黑鹰山出发,翻越天山抵达特克斯县,对沿线的古道进行了综合科考。中央电视台第十频道“探索与发现”栏目分两集于11月23、24两天做了报道。

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